Deportes y actividades Portugal

Aire libre

Los entusiastas de las actividades al aire libre tienen mucho que disfrutar en Portugal. Sus 830 km de costa ofrecen surf de gran calidad y los alcornocales, los picos graníticos y las vertiginosas gargantas fluviales del interior son ideales para pasear, avistar aves, montar a caballo o volar en parapente.

Surf

El surf en Portugal es de los mejores de Europa, con entre 30 y 40 importantes arrecifes y playas; además, es muy regular gracias al oleaje que llega de norte, sur y oeste. Es ideal para los surfistas de cualquier nivel por su amplia variedad de olas y tipos de oleaje. En el Algarve y por la costa atlántica oeste abundan las escuelas que ofrecen cursos y paquetes con todo incluido para todos los niveles, de principiantes a expertos.

Cuándo practicarlo

En el sur, las mejores olas llegan en invierno, de noviembre a marzo. Más al norte, la primavera y el otoño suelen ser las mejores épocas. Entonces, las olas oscilan entre los 2 m y los 4,5 m de altura. Además, es temporada baja, por lo que se paga menos por el alojamiento y las playas están mucho más vacías. De todos modos, en verano también hay buenas olas (1-1,5 m de media) y, pese al gentío, resulta fácil moverse y dar con buenos lugares (si se dispone de coche, basta con alejarse un poco para hallar un lugar tranquilo).

Equipo básico

La temperatura del agua es más baja que en la mayoría de los países del sur de Europa, e incluso en verano se necesita un neopreno. Este y la tabla pueden alquilarse en tiendas y campamentos de surf; suelen aplicar un descuento si se alquilan por períodos largos, de lo contrario se paga de 20 a 30 € al día por la tabla y traje, entre 15 y 25 € por la tabla.

Los mejores lugares

Una de las mejores rompientes está por la zona de Peniche, donde hay buenas olas sin apenas viento. Es una base asequible, con un excelente albergue y varios campamentos. Las playas más populares son las de Supertubos y Baleal.

Otros enclaves de fábula son la Praia da Ribeira d’Ilhas, en Ericeira, y la Praia do Guincho, cerca de Cascais, donde a menudo se celebran campeonatos internacionales. En Carrapateira, en el Algarve occidental, hay otra rompiente famosa. Algunas escuelas y clubes de Lagos y otras zonas más lejanas acuden hasta aquí. Cerca, los alrededores de la Praia do Penedo ofrecen buenas oportunidades para los principiantes.

Hay muchos lugares buenos por toda la costa, como Viana do Castelo, la Praia da Barra, Costa Nova, Figueira da Foz, Nazaré, Costa da Caparica, Sesimbra, Vila Nova de Milfontes y Zambujeira, de norte a sur.

Escuelas y operadores

Hay decenas de escuelas para mejorar la técnica. Casi todas ofrecen paquetes de una semana con alojamiento (en dormitorio común, bungaló o camping), comidas y transporte hasta la playa.

Al norte de Lisboa se recomiendan el Rapture Surf Camp, en Ericeira, y los locales de Baleal.

En el Algarve hay un sinfín de operadores, la mayoría concentrado alrededor de Lagos, Sagres y Carrapateira.

Recursos en línea

Para más información sobre el estado de las olas, campeonatos y otros datos, visítense las siguientes webs.

www.magicseaweed.com Reseñas de surf sobre muchas playas portuguesas.

www.surfingportugal.com Página oficial de la Federación Portuguesa de Surf.

www.surftotal.com Noticias sobre el panorama nacional y cámaras web que muestran las condiciones de 12 playas del país.

Excursionismo

Portugal tiene un maravilloso potencial excursionista poco conocido. Los clubes de senderismo más organizados están en el Algarve, con itinerarios señalizados y encuentros periódicos. Hay un núcleo de organizaciones en torno a la zona de Monchique, pero también Sagres y Vila Real de Santo António son buenas bases. El norte del país cuenta con un terreno más montañoso y varios parques naturales preciosos y poco visitados.

Lecturas para ponerse en marcha

Los siguientes libros son una gran ayuda a la hora de planificar algunas de las mejores excursiones del país.

  • Litoral portugués, 25 rutas a pie, de Jorge Nunes (2009). Atención especial a la fauna y la flora característica.
  • Rutas en coche por Portugal, de Elena del Amo (2004). Propone 18 rutas cortas en coche para explorar los principales enclaves del país.
  • Rutas por los parques nacionales de España y Portugal, de Juanjo Alonso (2009). Guía de senderismo con 30 itinerarios por 15 parques de la península Ibérica.
  • Caminando por Portugal, de Ignacio Galaz ballesteros (2005). Descripción literaria de un periplo por el país.
  • Algarve. Rutas y caminos (http://www.visitalgarve.pt/pressroom.file.php?fileID=184&file=guiarotasecaminhos_algarve_es_web_nov2015_low.pdf) Guía de Turismo de Portugal, gratuita y descargable, que contiene información sobre decenas de itinerarios en el sur.

Cuándo practicarlo

En verano las temperaturas suelen ser asfixiantes en algunas regiones, en especial en Tras-os-Montes, la Beira Baixa, el Alentejo y el Algarve. Para evitar el calor, es mejor la primavera (abril y mayo) o el otoño (finales de septiembre y octubre).

Qué llevar

Independientemente de la época, hay que llevar un gorro, protección solar alta y alguna crema para el dolor de pies. Una brújula puede resultar útil, ya que la señalización y el mantenimiento de los senderos es irregular. En los turismos (oficinas de turismo) disponen de mapas (o fotocopias). Si se pone rumbo al lluvioso norte, se necesita ropa impermeable.

Los mejores lugares

El sur ofrece maravillosas propuestas de excursionismo. Una de las más recientes rutas, inaugurada en el 2013, es la Rota Vicentina, que consta de dos senderos señalizados de larga distancia en el Alentejo: uno sigue la costa (120 km) y el otro va por el interior (230 km), y ambos ofrecen bellos paisajes y alojamiento en pensiones a lo largo del camino.

Los interesados en recorrer el país a lo ancho pueden seguir la Via Algarviana, una ruta de 300 km por pistas asfaltadas y campo a través entre Alcoutim y Sagres que se cubre en dos o tres semanas. Para los excursionistas de un día, el Algarve es un tesoro, con sitios como Monchique y Rocha da Pena.

En las Beiras, el Parque Natural da Serra da Estrela es un hermoso telón de fondo para practicar excursionismo, tanto salidas de un día como de varios. Como en muchos lugares no hay camino, debe abrirlo uno mismo. Destaca por su belleza el Vale do Zêzere, un valle glaciar a los pies de Torre, el pico más alto de Portugal. Como base en la región se recomienda la aldea de montaña de Mateigas. Las Beiras ofrecen igualmente el itinerario GR-22, una ruta de 540 km por aldeias históricas (aldeas históricas) que pasa por ciudades medievales como Sortelha, Linhares y Monsanto.

Sin embargo, las mejores rutas parecen estar en el norte del país, donde el Parque Nacional da Peneda-Gerês ofrece fantásticas excursiones por terrenos montañosos que tienen bosques, aldeas, yacimientos arqueológicos y antiguos mojones romanos. Campo do Gerês es una tranquila base de aventura, mientras que Vila do Gerês es más turística (y, consecuentemente, goza de muchos servicios). En la vecina Trás-os-Montes, los parques naturales de Montesinho, Alvão y Douro Internacional también cuentan con senderos que comunican las pintorescas aldeas de piedra de la región.

Más cerca de la civilización, existen excursiones a pie de un día en importantes zonas turísticas, como la caminata por encima del acueducto del s. xvi de Évora o el ascenso al Castelo dos Mouros del s. ix de Sintra.

Circuitos a pie

Si no se desea planificar la ruta, existen opciones de apuntarse a un circuito organizado. Las compañías que aquí se recogen ofrecen tanto circuitos en grupo con guía como otras autónomas en las que se sigue una ruta proporcionada por la agencia, con comidas y alojamiento acordados e incluidos en el precio.

Unos 10 km al norte de Sagres, la autora de guías de senderismo Julie Statham dirige Portugal Walks (965 753 033; www.portugalwalks.com), que ofrece paquetes de una semana (640-945 €) y rutas sin guía (7 días desde 560 €, 14 días desde 870 €) en el Portugal continental, así como en Madeira y las Azores.

Otra empresa portuguesa fiable que ofrece recorridos guiados por todo el país es A2Z Adventures (917 946 653; www.a2z-adventures.com).

La firma de ecoturismo Sistemas de Ar Livre, en Setúbal, organiza actividades que incluyen paseos guiados de 3 h.

Tres empresas con base en el Reino Unido organizan rutas. ATG Oxford (www.atg-oxford.co.uk) ofrece vacaciones de senderismo con guía durante una semana entre Sintra y Cascais; Headwater (www.headwater.com) propone viajes a pie de una semana y excursiones en bicicleta; y Ramblers Holidays (www.ramblersholidays.co.uk) ofrece vacaciones de senderismo con guía entre siete y 10 días en Minho, Douro y el Algarve.

Recursos

En muchos turismos y oficinas de parques naturales ofrecen folletos gratis con rutas, aunque a menudo escasean por falta de financiación. También editan mapas gratuitos de sus propios recorridos Odiana (www.odiana.pt) en el Algarve y el Centro de Interpretação da Serra da Estrela en la localidad de Seia en la Serra da Estrela.

Portugal emplea un sistema de marcas de colores para señalizar los senderos. Los blancos y rojos suelen ser rutas de varios días, las llamadas Grandes Rotas, mientras que los rojos y amarillos indican las Pequenas Rotas, más breves.

Parques y reservas naturales

La gran variedad de parques y reservas naturales del país también merece la pena. El Parque Nacional da Peneda-Gerês es el único parque nacional, pero hay 24 parques naturais (parques naturales), reservas naturais (reservas naturales) y paisagens protegidas (paisajes protegidos). En total, estas zonas suman 6500 km2, más del 7% de la superficie total de Portugal.

El Instituto da Conservação da Natureza e da Biodiversidade es el organismo público responsable de los parques. Dispone de información general, pero es difícil encontrar mapas detallados. El estado de conservación y los servicios varían mucho, pero los caminos y los recursos en los parques están mejorando.

Otras actividades al aire libre

Mientras que el senderismo y el ciclismo pueden practicarse en cualquier momento, muchas otras actividades requieren mayor organización. A continuación se apuntan varias ideas. Si se precisa más información durante el viaje, en los turismos pueden aconsejar sobre operadores y centros de aventura locales especializados.

Observación de la naturaleza

Portugal ofrece excelentes oportunidades para la observación de aves, especialmente en los humedales de la costa atlántica y los profundos cañones de los ríos en la frontera con España. En el sur, entre los mejores puntos de observación de aves están la Serra do Caldeirão, el Parque Natural da Ria Formosa, el Parque Natural do Vale do Guadiana y la Reserva Natural do Sapal de Castro Marim e Vila Real de Santo António. En el Alentejo, Castro Verde es también un buen punto, sobre todo la oficina de información de la LPN, y la Reserva Natural do Estuário do Sado, cerca de Setúbal, es asimismo muy interesante.

La organización medioambiental local Formosamar (918 720 002; www.formosamar.com) ofrece recorridos desde Olhão, en el Algarve, que incluyen una excursión de 2½ h por 35 € por persona (mínimo 4 personas) al Parque Natural da Ria Formosa, en la que biólogos marinos y especialistas en aves rapaces ejercen de guías.

Al norte de Lisboa, las Ilhas Berlengas son perfectas para observar aves marinas, Otros buenos puntos de observación de aves son la Reserva Natural do Paúl de Arzila, cerca de Coímbra; las Dunas de São Jacinto, cerca de Aveiro; y los cañones del Tajo y el Duero, donde buitres y águilas anidan en el Parque Natural do Tejo Internacional y el Parque Natural do Douro Internacional.

La principal sociedad ornitológica de Portugal es la Sociedade Portuguêsa para o Estudo de Aves213 220 430; www.spea.pt; João Crisóstomo 18, Lisboa; 9.30-13.00 y 14.00-16.00 lu-vi), que gestiona proyectos públicos para establecer mapas de la distribución de la cría de las aves en Portugal.

Para la observación de aves y otras excursiones orientadas a la naturaleza en el Algarve, Natura Algarve ofrece excursiones en barco por el Parque Natural da Ria Formosa.

Varias empresas del Algarve y el entorno del estuario del Sado ofrecen excursiones para observar a los delfines, como Mar Ilimitado, Dolphins Driven, Dizzy Dolphins y Algarve Dolphins (282 788 513; www.algarve-dolphins.com; adulto/niño desde 35/25 €).

Ciclismo

Abundan las oportunidades para practicar el ciclismo de montaña (o BTT, bicicleta todoterreno). Monchique y Tavira en el Algarve, Sintra y Setúbal en el centro, y el Parque Nacional da Peneda-Gerês en el norte, son populares puntos de partida.

Las rutas ciclistas tienen cada vez más adeptos. Rio Lima, al norte, tiene un puñado de vías verdes cortas (entre 8 y 13,3 km), muy populares entre ciclistas, senderistas y corredores. Otra iniciativa que combina el tren y la bicicleta es la Ecopista do Dão (www.ecopista-portugal.com), de 49 km, entre Viseu y Santa Comba Dão, en las Beiras, abierta en el 2011; incluso hay sitios para alquilar bicicletas cerca de la salida, en Santa Comba Dão. Más al sur, la ambiciosa Ecovia do Litoral es una vía ciclista de 220 km en el Algarve que conecta el cabo de San Vicente, en el extremo suroccidental de Portugal, con Vila Real de Santo António, en la frontera con España. Para más información sobre esta y otras ecovias, en www.ecoviasportugal.wix.com/ecoviasportugal se puede comprar en línea la publicación Ecovias Portugal Road Book, con mapas y otra información clave.

Mientras, en los alrededores de Lisboa y en ciudades del norte como Oporto, Coímbra y Guarda los carriles-bici se han convertido en parte del paisaje urbano; también hay populares itinerarios para bici en zonas del litoral como Pinhal de Leiria en Estremadura y entre Cascais y la Praia do Guincho.

Excursiones en bicicleta

Si se busca una buena excursión de un día o unas vacaciones de cicloturismo más largas existen empresas excelentes que ofrecen asesoramiento.

En Lisboa, Portugal Bike (214 783 153; www.portugalbike.com) dispone de una excelente selección de rutas en bicicleta por el Algarve, Minho o el Alentejo. También hay una ruta que sigue el Camino de Santiago por el norte de Portugal y que entra en España. Los circuitos, guiados o autónomos, duran entre cinco y 10 días.

Pedal Portugal (www.pedalportugal.com) es una empresa consolidada que ofrece rutas en bicicleta con o sin guía por todo Portugal.

Con sede en EE UU, Easy Rider Tours (www.easyridertours.com) propone varios itinerarios guiados en bicicleta en Minho, el Alentejo y el Algarve, así como a lo largo de la costa de Lisboa, cerca de Sintra.

Escalada, parapente y deportes de aventura

En el extremo norte, las montañas de granito del Parque Nacional da Peneda-Gerês son un paraíso para escaladores. Otros lugares populares son: las paredes de esquisto de Nossa Senhora do Salto, al este de Oporto; los abruptos afloramientos graníticos de 500 m de altura de Cántaro Magro, en la Serra da Estrela ; los peñascos calcáreos de Reguengo do Fetal, cerca de Fátima; las escarpadas paredes de piedra de Penedo da Amizade, bajo el castillo árabe de Sintra; la espectacular cresta de cuarcita de Penha Garcia, cerca de Monsanto, en la Beira Baixa; y la Rocha da Pena en el Algarve.

Entre las referencias útiles para los escaladores están el Clube Nacional de Montanhismo (917 827 472; www.cnm.org.pt) y el Grupo de Montanha e Escalada de Sintra (www.gmesintra.com).

El parapente es también popular en el norte. Dos referencias son Linhares, en la Serra da Estrela, y Alvados, en el Parque Natural das Serras de Aire e Candeeiros.

Vertente Natural, empresa ecológica con base en Sesimbra, ofrece actividades de senderismo, barranquismo, piragüismo, buceo y rápel, mientras que Detours, con sede en Oporto, propone descensos de rápidos y barranquismo, así como rutas por el Duero en todoterreno.

A las afueras de Coímbra, Capitão Dureza (239 476 701; www.capitaodureza.com) vende todo lo necesario para actividades de aventura, como rafting, barranquismo, rápel, ciclismo de montaña o senderismo.

Trilhos (225 504 604; www.trilhos.pt) S, en Oporto, es otra empresa fiable que ofrece escalada, espeleología, barranquismo, senderismo y otros deportes de aventura.

Navegación

En toda la costa, sobre todo en el Algarve, abundan los barcos de recreo con ofertas que van desde cruceros con barbacoa o paseos entre las grutas a excursiones para avistar delfines. En el interior, los ríos, lagunas y embalses portugueses ofrecen múltiples opciones para navegar, hacer kayak, vela, rafting o piragüismo. Entre los ríos populares para navegar están el Guadiana, el Mondeho, el Zêzere, el Paiva, el Miño y el Tâmega.

Hay empresas que alquilan embarcaciones y ofrecen excursiones en barco en Lagos, Mértola, Barragem do Alqueva, Tomar, Coímbra, Ponte de Lima, Rio Caldo y Amarante, entre otras.

Submarinismo

Los mejores lugares para practicarlo se concentran en el Algarve. El agua está fresca (entre 14 y 16°C, aunque no cambia mucho de invierno a verano), por eso la mayoría de los submarinistas elige trajes de 5 mm. La visibilidad suele ser de entre 4 y 6 m, y si se tiene un buen día, de 15 a 20 m.

Uno de los mejores sitios para principiantes es la Praia do Carvoeiro, con numerosos operadores que ofrecen cursos acreditados por PADI. También hay cursos PADI en Peniche, Lagos y Sagres, entre otros lugares del Algarve.

Cerca de Lisboa hay centros de submarinismo en Costa da Caparica, Sesimbra y la Reserva Natural da Berlenga.

‘Windsurf’ y ‘kitesurf’

Tanto en la Praia do Guincho, al oeste de Sintra, como en Portimão, en el Algarve, se disputan campeonatos mundiales de windsurf. Otras zonas destacadas (de norte a sur) son: la Praia do Cabedelo, en Viana do Castelo; la Lagoa de Óbidos, una bonita laguna que atrae a marineros y windsurfistas; y, cerca de Lisboa, la Fonte da Telha, en Costa da Caparica. En el Algarve, Sagres atrae a profesionales, ya que sus fuertes vientos y las olas bajas son ideales, aunque precisan mucha experiencia, mientras que Lagos, Albufeira y la Praia da Rocha son aptas para cualquier nivel.

Entre los sitios populares para aprender windsurf y kitesurf están las playas en torno a Viana do Castelo, Foz do Arelho, Peniche, la Praia do Guincho, Lagos y Tavira.

Paseos a caballo

Recorrer el campo portugués a caballo es una idea genial. El caballo purasangre lusitano procede de Portugal y los jinetes experimentados pueden recibir clases de doma en la Escola de Equitação de Alcainça (www.eealcainca.pt), cerca de Mafra, en Estremadura. También hay decenas de centros de equitación, sobre todo en el Alentejo y en el Algarve, en sitios como Silves, Lagos, Portimão y Albufeira. El norte de Portugal también cuenta con bonitos paisajes para montar, como Campo do Gerês, en el límite del Parque Nacional da Peneda-Gerês. Las tarifas oscilan entre 20 y 30 € la hora.

Equitour (www.equitour.com), con sede en Suiza, ofrece estancias de ocho días a aficionados a la equitación entre 1045 y 1800 € por persona, con alojamiento y algunas comidas incluidas. Su ruta estrella sigue el Camino Real Ecuestre del Alentejo, pernoctando en grandes casas señoriales. Otros posibles destinos son la costa del Alentejo y el accidentado terreno del norte de Portugal.

La empresa de Wyoming Equitours (www.equitours.com), la mayor y más antigua de EE UU, ofrece todo el año un programa de doma clásica con caballos lusitanos en la Escola de Equitação de Alcainça. El precio, que incluye el alojamiento y hasta 3 h de monta diarias, va de 205 US$ en temporada baja a 250 US$ en temporada alta. También propone diversas rutas rurales de varios días, a partir de 1700 US$ para una de ocho días por el litoral del Alentejo, con alojamiento y comida.

Golf

Portugal es una de las mecas de este deporte y los campos donde se han disputado campeonatos son famosos por sus greens ondeantes y las vistas del océano. Aunque muchos campos están reservados a socios y residentes, cualquiera que tenga un certificado de su hándicap puede jugar. Las tarifas oscilan entre 35 y más de 120 € por recorrido.

Vidago Palace, en Trás-os-Montes, se ha convertido en uno de los principales destinos de golf en Portugal. Estoril tiene casi una docena de campos espectaculares. Golf do Estoril, uno de los más famosos de Portugal, ha acogido 20 veces el Abierto de Portugal. Con 5262 m de largo, está emplazado entre eucaliptos, pinos y mimosas. Cerca hay otros dos campos del Abierto: Oitavos Dunes, que se extiende entre dunas formadas por el viento y afloramientos rocosos; y Penha Longa, considerado uno de los mejores de Europa, con fabulosas vistas de la Serra de Sintra. Para más información sobre los campos, véase www.estorilsintragolf.net o visítense los turismos de Estoril y Cascais.

Dos campos con buena fama en el entorno de Lisboa son Troia Golf, cerca de Setúbal, y Praia d’El Rey Golf & Beach Resort, cerca de Óbidos.

El Algarve, según el último recuento, posee 36 campos de golf, incluidos los célebres Vilamoura Oceânico Victoria, San Lorenzo, Monte Rei y Vale do Lobo. Para información general, consúltese la guía completa de los campos en www.algarve-golf.com.

Para reservar paquetes de golf cerca de Lisboa y en el Algarve, una opción es Your Golf Travel (www.yourgolftravel.com), con sede en el Reino Unido.

Hay que tener en cuenta que el impuesto medioambiental sobre los campos de golf puede ser significativo, sobre todo en zonas costeras secas y frágiles, como puede ser el Algarve.

El grupo hotelero Pestana (www.pestanagolf.com) cuenta con varios de los campos más asequibles de los que se puedan encontrar en el Algarve.

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