Cómo llegar a Londres

Aeropuerto de Heathrow

Heathrow (LHR; www.heathrowairport.com; está unos 24 km) al oeste del centro de Londres y es el aeropuerto internacional con más tráfico del mundo, con cuatro terminales (numeradas del 2 al 5), todas con oficinas de cambio de divisas y mostradores de información y para buscar alojamiento.

  • Metro (www.tfl.gov.uk) La línea Piccadilly (5£, 1 h desde el centro) circula desde/hasta el aeropuerto desde las 5.00/5.45 (5.50/7.00 do) hasta las 23.45/0.30 (23.30 do en ambos sentidos).
  • Heathrow Express (www.heathrowexpress.com; ida/ida y vuelta 21,50/35£) Este tren circula desde la estación de Heathrow Central hasta la de Pad-dington desde las 5.00 en ambos sentidos hasta las 23.25 (desde Paddington) y las 23.40 (desde el aeropuerto).
  • Heathrow Connect (www.heathrowconnect.com; adultos 10,10£) Va de Heathrow a la estación de Padding. Los niños menores de 11 años no pagan.

Cómo moverse por Londres

Metro, DLR y suburbano

Lo mejor para moverse rápida y fácilmente.

  • Existen varias redes de transporte: el metro de Londres (“the tube”, 11 líneas codificadas por colores), el Docklands Light Railway (DLR, un tren sin conductor en el este de la ciudad) y el suburbano.
  • Los servicios empiezan sobre las 5.30 de lunes a sábado y a las 7.00 los domingos. Los últimos trenes salen sobre las 0.30 de lunes a sábado y a las 23.30 los domingos.
  • Algunas líneas (las de Victoria y Jubilee y casi la totalidad de las líneas de Piccadilly, Central y Northern) funcionan toda la noche los viernes y sábados para llevar a casa a los noctámbulos. Los trenes circulan cada 10 minutos.
  • Londres se divide en nueve zonas tarifarias concéntricas.

Autobús

Lo mejor para disfrutar de unas vistas estupendas de Londres y llegar a donde no llega el metro.

  • Los autobuses suelen funcionar de 5.00 a 23.30.
  • En los autobuses londinenses no se puede pagar en efectivo. Hay que hacerlo con una Oyster Card, una Travelcard o una tarjeta inteligente.
  • La tarifa de autobús es 1,50£, independientemente de la distancia. Si solo se viaja en autobús, la tarifa diaria es 4,40£.
  • En las paradas hay mapas que detallan las rutas y destinos disponibles desde esa zona. Véanse las rutas clave de autobús en el plano.
  • En www.tfl.gov.uk tienen planos de autobuses interactivos.
  • Existen más de 50 líneas nocturnas (indicadas con la letra N; 23.30-5.00).
  • Otras 60 líneas funcionan 24 h (menos frecuencia 23.00-5.00).

Bicicleta

Lo mejor para las distancias cortas, aunque el tráfico intimide a veces.

  • Santander Cycles (0343 222 6666; www.tfl.gov.uk) es un sistema de alquiler de bicicletas fácil de usar y útil para los visitantes.
  • Solo hay que recoger una bicicleta en una de las 700 terminales de aparcamiento, y después de usarla dejarla en otra.
  • El acceso cuesta 2£ por 24 horas. Se paga insertando la tarjeta de débito o crédito en la estación de carga.
  • Los primeros 30 minutos son gratis, después cobran 2£ por cada período adicional de 30 minutos (la estructura de precios fomenta los trayectos cortos).
  • Durante el período de acceso (24 h) se pueden recoger todas las bicicletas que se deseen, con intervalos de 5 min entre cada una.
  • Si el aparcamiento está lleno, en la terminal se pueden consultar puntos cercanos disponibles.
  • Hay que tener 18 años para comprar el acceso y 14 para usar las bicis.

Taxi

Lo mejor para las madrugadas y grupos que compartan gastos..

  • Los London Black Cabs (www.londonblackcabs.co.uk) con licencia están disponibles cuando llevan encendida la luz amarilla que hay sobre el parabrisas; basta con levantar el brazo para llamarlos.
  • Las tarifas se miden con taxímetro. La bajada de bandera cuesta 2,40 £y cobran 0,2 £ por cada 168 m extras.
  • Las tarifas suben por la noche y de madrugada.
  • Se puede dar una propina al taxista de hasta el 10%, pero la costumbre es redondear el precio al alza.
  • Aplicaciones como Hailo (http://hailocab.com) y Black Cabs App (www.blackcabsapp.com) usan el GPS de los móviles para localizar el black cab más cercano al usuario. Solo se paga lo que marca el taxímetro.
  • Los minicabs no se paran por la calle, hay que llamarlos por teléfono, directamente desde una de sus oficinas (hay una en cada calle importante y casi todos los hoteles y clubes trabajan con una empresa de minicab) o a través de aplicaciones como Uber (www.uber.com) o Kabbee (www.kabbee.com).
  • Los minicabs suelen ser más económicos que los black cabs y no llevan taxímetro; al contratarlo se facilita el precio.

Barco

Lo mejor para disfrutar de las vistas.

  • Los barcos Thames Clippers (www.thamesclippers.com; adultos/niños 6,50/3,25£) son rápidos y garantizan asiento y buenas vistas.
  • Navegan desde las 6.00 hasta después de las 22.00 cada 20-30 minutos desde el muelle del London Eye Millennium al de Woolwich Arsenal y paran en puntos intermedios. Hacen descuento con la Oyster Card y la Travelcard.
  • Hay circuitos turísticos en barco por el Támesis (p.201), incluidos destinos como el palacio de Hampton Court y Kew Gardens.

Automóvil y motocicleta

Lo mejor para salir de Londres.

  • El alto precio del aparcamiento, los atascos, la carestía del combustible y la eficiencia de los guardias de tráfico y de los vigilantes encargados de poner cepos hacen que pocos visitantes opten por el coche.
  • En el centro de Londres se paga un peaje de 11,50£/día con el objeto de reducir el tráfico. Más información en www.tfl.gov.uk/roadusers/congestioncharging.
  • Avis (www.avis.co.uk), easyCar (www.easycar.com) y Hertz (www.hertz.com) tienen varias oficinas de alquiler en la capital.
  • En el Reino Unido se conduce por la izquierda.
  • Todos los conductores y pasajeros tienen que llevar cinturón de seguridad y los motociclistas, casco.

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