Deportes y actividades Vietnam

Al aire libre en Vietnam

Vietnam ofrece mucho que hacer al aire libre. Las condiciones para el kayak o el kitesurf son espléndidas, hay buen submarinismo y buceo, navegación a vela y surf. Y en tierra, senderismo, ciclismo y motociclismo, así como barranquismo y paseos en globo aerostático. Además, abundan los operadores de deportes de aventuras en todo el país.

Cuándo ir

Tanto si el viajero es un amante del kitesurf como del submarinismo en aguas cálidas, es esencial planificar la actividad debidamente, ya que el clima de Vietnam es tremendamente variable y dependiente del monzón.

El momento álgido para el kitesurf es invierno (de noviembre a abril), que también es buena época para el surf. En cuanto al submarinismo, la visibilidad del agua es mejor en los sosegados meses de junio, julio y agosto.

Sería descabellado intentar subir al Fansipan en plena estación de lluvias, de mayo a septiembre. El buceo y el submarinismo no son tan gratificantes entre noviembre y abril, momento en que disminuye la visibilidad.

Senderismo

Vietnam ofrece un excelente senderismo y caminatas menos extenuantes. El paisaje suele ser impresionante: se pueden explorar valles, arrozales en terraza y altos picos de piedra caliza. Todo es posible, desde excursiones de medio día a asaltos al Fansipan, la montaña más alta de Vietnam.

Por lo general el norte es la mejor opción: sus espectaculares senderos de montaña y fascinantes culturas étnicas constituyen un gran atractivo. En otras zonas, se han habilitado rutas en parques nacionales y reservas naturales y suele haber buenos guías.

Norte de Vietnam

La región al norte de Hanói es realmente espectacular. Sapa es el núcleo del senderismo de Vietnam, lleno de operadores y tiendas que alquilan material (sacos de dormir, botas, y equipo impermeable). También hay mapas detallados y guías. El paisaje es precioso, con montañas majestuosas, arrozales increíblemente verdes y fascinantes aldeas de minorías étnicas. Pero no todo es perfecto: las rutas principales están muy concurridas y por algunos pueblos pasan grupos de excursionistas cada hora. Para rutas más remotas hay que contar con un guía experto.

A menos altura se halla Bac Ha, menos lluvioso y con senderos no tan trillados. La zona es muy bonita, pero carece del imponente paisaje montañoso de Sapa. No obstante, se podrán realizar excelentes caminatas hasta aldeas hmong flor y nung.

Aún más al norte, la provincia de Ha Giang, a gran altitud, es como un Tíbet nacional. Los senderistas pueden contactar con guías en la ciudad de Ha Giang, o dirigirse a Dong Van, donde se pueden hacer caminatas interesantes. Las excursiones de un día en las ciudades de Dong Van y Meo Vac y los alrededores resultan bastante menos exigentes. En este sentido, Mai Chau ofrece caminatas fabulosas y bastante sencillas por valles idílicos.

Otras opciones son el Parque Nacional de Ba Be, con una red de senderos que recorren un espectacular paisaje kárstico hasta aldeas de etnias minoritarias, y Cat Ba, con una popular caminata de 18 km (y alternativas más cortas como el valle de la Mariposa).

Centro de Vietnam

Entre las montañas de piedra caliza del Parque Nacional de Phong Nha-Ke Bang se están abriendo numerosos itinerarios y magníficas caminatas, entre otras las organizadas por operadores como Jungle Boss Trekking, que ofrece excursiones al valle Abandonado y a Ma Da. Muchas rutas combinan senderismo con espeleología o tubing (descenso por el río en un neumático). La caminata más famosa de Vietnam es la que va a Hang Son Doong, la cueva más grande del mundo, pero el número de visitantes está muy limitado y cuesta unos 4000 US$.

Hay excelentes recorridos en el Parque Nacional de Cuc Phuong, a través de una impresionante selva, con árboles centenarios y cuevas, hasta aldeas de grupos étnicos.

Cerca de Danang, el Parque Nacional de Bach Ma (Vuon Quoc Gia Bach Ma; 0234-387 1330; www.bachmapark.com.vn; adultos/niños 40 000/20 000 VND) tiene buenas excursiones, mientras que la estación de montaña de Ba Na organizan recorridos cortos y vistas imponentes. Los operadores de turismo de aventura de Hoi An también ofrece interesantes excursiones a las zonas de diferentes grupos étnicos al oeste de la ciudad.

Sur de Vietnam

Con algo de suerte quizá se vislumbre alguno de los mamíferos que viven en el Parque Nacional de Yok Don, cerca de Buon Ma Thuot. Es recomendable contratar a un guía para aprovechar al máximo la visita al Parque Nacional de Cat Tien, donde se pueden ver cocodrilos y es posible hacer caminatas nocturnas; su Wild Gibbon Trek es muy popular. Más arriba, en Dalat, agencias como Phat Tire Ventures y Pine Track Adventures ofrecen circuitos por el Parque Nacional de Bidoup Nui Ba.

Más al sur, los excursionistas no tienen mucho que hacer; el clima es sofocante y húmedo y el terreno, muy llano. Con Son es una curiosa excepción, una isla con refrescantes brisas marinas y caminatas a través de selva y manglares.

Ciclismo

La bicicleta es un popular medio de transporte en Vietnam, así que el ciclismo es una forma excelente de recorrer el país. Se pueden alquilar bicis sencillas por 1-3 US$ al día, 7-18 US$ si son de montaña.

El terreno llano de la región del delta del Mekong es ideal para trayectos largos. Entre las rutas interesantes para pedalear se cuentan los caminos rurales en torno a Chau Doc, y la tranquila carretera que discurre junto a la frontera con Camboya, desde Chau Doc a Ha Tien (con un posible rodeo hasta Ba Chuc). También hay rutas agradables por las islas cercanas a Vinh Long.

Se recomienda evitar la carretera 1, ya que el caótico tráfico hace difícil y peligroso circular por ella. Una buena opción es la interior carretera Ho Chi Minh (carreteras 14, 15 y 8), con paisajes impresionantes y poco tráfico. Hoi An es una excelente base de operaciones para explorar los pueblos de artesanos y los caminos rurales, y hay varios operadores turísticos recomendables que ofrecen circuitos en bicicleta. Hué también es un magnífico destino para ciclistas, con templos, pagodas y el río del Perfume.

En las montañas del suroeste, Dalat cuenta con multitud de caminos de tierra y es la base de operaciones del espectacular descenso de dos días hasta Mui Ne.

Más al norte, la pintoresca región que linda con el Parque Nacional de Phong Nha-Ke está empezando a abrirse al ciclismo: se puede contactar con Phong Nha Adventure Cycling, que organiza rutas.

Y en el extremo norte, las pistas de montaña en torno al Parque Nacional de Ba Be y Bac Ha ofrecen buen ciclismo. Al ser muy montañosa, la región de Sapa solo es recomendable para los ciclistas más avezados.

Motociclismo

Recorrer Vietnam en moto es un modo inolvidable de conocer el país. Es el medio de transporte de la mayoría de los vietnamitas, y hay talleres de reparación por todas partes. Las dos ruedas acercarán más al viajero a las zonas rurales, a su olor, población y paisaje, que si se desplaza en coche o autobús. Para los amantes de la aventura, no hay nada mejor.

Si el viajero no se siente cómodo conduciendo una motocicleta, contratar a un conductor es relativamente barato. Los Easy Riders son la mejor opción.

Como ya se dijo en el apartado anterior, es mejor evitar la carretera 1. La carretera Ho Chi Minh, que recorre el país de norte a sur, es una buena alternativa. El tramo de Duc Tho a Phong Nha ofrece un extraordinario paisaje kárstico, bosques, poco tráfico y una excelente vía asfaltada.

Dos de las rutas más espectaculares de la mitad sur del país son el puerto de Hai Van, con un sinfín de curvas y vistas del mar, y la espléndida carretera entre Nha Trang y Dalat, que atraviesa bosques e incluye un puerto de montaña de 1700 m.

Hay más rutas interesantes en torno a las montañas de piedra caliza características del Parque Nacional de Phong Nha-Ke Bang y la región de Ninh Binh. En ambas zonas hay operadores turísticos que ofrecen excursiones guiadas.

Más al norte, hay un sublime paisaje de montaña, valles fluviales y pueblos de minorías étnicas en torno a Sapa y Dien Bien Phu. La ruta por la provincia de Ha Giang, que pasa por Ha Giang, Dong Van y Bao Lac es genial, con vistas fabulosas y extraordinarias carreteras.

Surf

En Vietnam se puede hacer surf casi todo el año, a pesar de no ser un destino con mucha fama (la famosa escena de surf de Apocalypse Now se rodó en Filipinas, como toda la película). Hay poquísimas tiendas especializadas, aunque algunas pensiones y operadores de deportes de aventura alquilan tablas. La mejor época para el surf va de noviembre a abril, cuando el monzón de invierno sopla desde el norte. Cada año se forman varios tifones en el mar de China Meridional que producen las mayores olas.

La playa de Danang es una franja de arena de 30 km, que puede producir crestas de más de 2 m, aunque hay que tener cuidado después de las lluvias torrenciales.

Al norte de Quy Nhon, la franja de costa que sube hacia Quang Ngai también tiene potencial, pero prácticamente carece de servicios.

En temporada alta, se recomienda visitar la playa de Bai Dai, 27 km al sur de Nha Trang, donde hay un buen rompiente de izquierda. Los novatos pueden ir a Mui Ne, con múltiples rompientes en torno a la playa, entre otras olas cortas de derecha y para zurdos. Más al sur, Vung Tau es variable, pero ofrece algunas de las mejores olas de Vietnam cuando las condiciones son óptimas.

En caso de explorar lugares remotos hay que tener mucho cuidado con la munición sin detonar. La basura, las escorrentías de agua y la contaminación industrial constituyen otros peligros.

‘Kitesurf’, ‘windsurf’ y navegación a vela

El windsurf y el kitesurf están despegando en Vietnam. La playa de Mui Ne es un lugar de moda para amantes del viento, con competiciones y mucho ambiente. La de Ninh Chu es un destino emergente de kitesurf que tiene su propia escuela. Nha Trang y Vung Tau son otras opciones. Hay clases de 2 h para principiantes desde 100 US$.

Las condiciones óptimas en Mui Ne se dan entre noviembre y abril. Las mañanas son perfectas para los principiantes, mientras que por la tarde la velocidad del viento suele alcanzar los 35 nudos.

También en Mui Ne, el Manta Sail Training Centre es una empresa de navegación a vela muy profesional regentada por una inglesa, que ofrece cursos y alquiler de embarcaciones.

Submarinismo y buceo

Vietnam no es un destino de inmersión de primera, pero tiene algunos lugares fascinantes. Si se ha estado en los arrecifes de Indonesia, Filipinas o incluso Tailandia, Vietnam, con menos vida submarina y visibilidad, puede decepcionar. El enclave más popular se halla en torno a Nha Trang, donde hay varios operadores de confianza. Las escuelas de buceo de Hoi An se concentran en las islas Cham, donde la vida marina puede ser alucinante. La isla de Phu Quoc es otro foco popular. Dos inmersiones recreativas suelen costar 65-80 US$; para las excursiones de buceo de un día cabe esperar unos 25-40 US$. Los cursos PADI o SSI Open Water cuestan 300-475 US$.

Las islas Con Dao ofrecen el mejor submarinismo de Vietnam, con una vida marina diversa (aunque no abundante), arrecifes e incluso un pecio, pero es una actividad cara (unos 150 US$ por dos inmersiones).

Se han detectado empresas de submarinismo fraudulentas, algunas con certificaciones PADI falsas. En Nha Trang, hay varias. Hay que ceñirse a las escuelas acreditadas y recomendadas, con protocolos de seguridad adecuados, instructores cualificados y buen equipo.

Kayak y surf de remo

El kayak se ha disparado en la bahía de Halong. Muchos circuitos ya incluyen la posibilidad de remar entre las formaciones kársticas. Otra opción es buscar un especialista y navegar entre pináculos de piedra caliza antes de pernoctar en una playa remota.

Otros destinos imprescindibles son la isla de Cat Ba, el Parque Nacional de Ba Be, las islas Con Dao, Phong Nha, Dalat y los ríos de la región de Hoi An. También se pueden alquilar kayaks de mar y tablas de surf de remo en muchas playas, como las de Nha Trang, Mui Ne y Bai Xep.

Entre los operadores se cuentan Asia Outdoors, Cat Ba Ventures, SUP Monkey, Hoi An Kayak Tours y Phat Tire Ventures.

‘Rafting’ en aguas bravas

Aunque el rafting es aún incipiente, varias empresas de Dalat ofrecen excursiones. Phat Tire Ventures propone un descenso por el río Da Don con rápidos de clase II y III. También se recomiendan las excursiones que combinan bicicleta-rafting de Dalat a Nha Trang (119 US$).

Espeleología

Hay estupendas excursiones a cuevas en el Parque Nacional de Phong Nha-Ke Bang, muchas de las cuales implican hacer senderismo, nadar (hay muchas cuevas fluviales) y una o dos escaladas.

El operador especializado Oxalis es el único autorizado a llevar visitantes a la maravillosa Hang Son Doong, la cueva más grande del mundo. Pero si al viajero no le llega el presupuesto, hay otras opciones excelentes como la Hang Toi (cueva Oscura), que puede visitar por su cuenta; hay una memorable excursión de un día que incluye tirolina, nadar en una cueva y kayak. También es posible recorrer los 7 km de la cueva Paraíso, y nadar en el sistema de cuevas de Tu Lan. Hang Tien, la parte más grande de Tu Lan, se abrió a los visitantes en el 2016.

Escalada en roca y barranquismo

Los pioneros y reconocidos especialistas en escalada son el equipo de Asia Outdoors, una empresa muy profesional con sede en Cat Ba Town que ofrece cursos y excursiones. Han abierto una filial en Mai Chau, y ahora ofrece escalada por los picos kársticos de la zona. En Hoi An, Phat Tire Ventures ofrece escalada y rápel en un barranco de mármol.

El barranquismo implica bajar por valles fluviales con una combinación de rápel, motocross, senderismo y natación, y es muy popular en Dalat. Es imprescindible contratar las excursiones en empresas de prestigio y consolidadas. Lamentablemente, tres viajeros británicos murieron en un accidente en la cascada de Datanla, en el 2016.

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