Deportes y actividades Corea del Sur

Corea del Sur al aire libre

Senderismo y escalada en roca

La actividad recreativa más practicada en Corea es el senderismo. El país posee 21 parques nacionales y un número mucho mayor de parques provinciales con miles de senderos, desde cómodos paseos de medio día, como los senderos Olle de Jeju, hasta fatigosas caminatas por las montañas. Los refugios son sencillos y se llenan en los períodos de vacaciones, verano y fines de semana; si se tiene previsto seguir una ruta de montaña con pernoctación, hay que reservar plaza con dos semanas de antelación. Casi una cuarta parte de los refugios cierra a la vez para que se regeneren los espacios naturales.

Servicio de Parques Nacionales de Corea (www.knps.or.kr) Información sobre senderos y reservas en línea para los alojamientos de los parques.

Hike Korea (www.hikekorea.com) Para conocer las montañas y los mejores senderos del país. El administrador de la web, Roger Shepherd, es uno de los autores del libro Bakedu-Daegu Trail, que explica en detalle la “Gran Cordillera de la Cabeza Blanca”, una ruta de 1400 km por el sur de la península de Corea.

Hiking Hub Korea (www.hikinghubkorea.com/about-hiking-hub.html) PDF descargables de guías en inglés de muchas montañas de Corea.

Adventure Korea (www.adventurekorea.com) Además de excursiones de senderismo, esta agencia ofrece otras actividades como ciclismo y rafting.

Korea on the Rocks (www.koreaontherocks.com) Escalada en roca y sobre hielo en toda Corea.

Ciclismo en Corea del Sur

Para alquilar una bicicleta suele pedirse algún documento de identificación. A menos que se soliciten, casi nunca se incluye casco y candado.

En las ciudades principales pueden alquilarse bicicletas, también eléctricas. Seúl, con buenos carriles-bici a lo largo del río Han, ha puesto en marcha un programa de bicicletas compartidas, Seoul Bike (www.bikeseoul.com), del que pueden beneficiarse los visitantes.

Los resorts del litoral con gran afluencia de turistas tendrán seguramente un puesto de alquiler de bicicletas. La mayoría de los carriles-bici son rutas llanas, asfaltadas y bien señalizadas, más pensadas para el ciclismo de recreo que para las emociones del ciclocrós.

La vuelta a Jeju-do, la mayor isla de Corea, es una ruta de 200 km en la que se invierten de tres a cinco días, dependiendo de la forma física y de la rapidez con que se quiera completar el recorrido; la carretera 1132, con carriles-bici a cada lado, circunvala la isla. La isla de Udo, frente a Jeju-do, es una ruta de un día mucho más fácil.

Otra isla preciosa para pedalear es Seonyudo, en el centro del archipiélago de Gogunsan, frente a la costa de Jeollabuk-do.

Single Tracks (www.singletracks.com) detalla buenas rutas para bicicleta de montaña.

Esquí y ‘snowboard’

Pyeongchang , en Gangwon-do, acogió en el 2018 los Juegos Olímpicos de Invierno, con Alpensia como estación principal y la cercana Yongpyong , más grande, para las pruebas de eslalon.

La temporada de nieve va de diciembre a marzo. Los abonos para remontes cuestan unos 75000 KRW, y el alquiler de equipo, en torno a 35000 KRW por día. Los paquetes de las agencias de viajes incluyen transporte, billetes, alquiler de equipo y, si se desea, clases y alojamiento. Los paquetes con pernoctación oscilan desde 60 000 KRW por una noche en un minbak (habitación privada en una casa) o en un hotel modesto, hasta 300 000 KRW para apartamentos y suites de lujo. Las estaciones suelen abarrotarse los fines de semana, especialmente las próximas a Seúl. La oferta se enfoca tanto a esquiadores como a snowboarders; el snowboard goza de mucha popularidad entre los coreanos.

Muchas estaciones de esquí disponen de autobuses de enlace a/desde puntos de recogida en Seúl, lo que facilita pasar todo un día en las pistas.

Gangwon-do

Estación de esquí High1 Las instalaciones y la nieve de esta moderna estación de esquí son de las mejores de Corea. Situada en las montañas al oeste de Taebaek, cuenta con 18 pistas, cinco remontes y cuatro teleféricos, y cuenta también con la primera escuela de esquí para discapacitados del país.

Yongpyong La estación más grande y antigua de Corea, con pistas para todos los niveles.

Alpensia La estación anfitriona de los Juegos Olímpicos de Invierno del 2018 es, por su modesto tamaño, un buen sitio para familias y para iniciarse en el esquí.

Elysian Gangchon Pequeña y elegante estación, accesible en metro desde Seúl.

Jeollabuk-do

Muju Deogyusan La única estación de esquí dentro de un parque nacional, con 26 pistas en un pueblo con un hotel de temática austríaca.

Patinaje sobre hielo

Se puede patinar todo el año en el Lotte World de Seúl. En invierno se abre una pista cubierta frente al Ayuntamiento, y los hoteles Grand Hyatt y Sheraton Walkerhill instalan pistas temporales al aire libre. Está previsto que el nuevo y enorme Gangneung Ice Arena, que acogió las pruebas de patinaje artístico y de velocidad en los Juegos Olímpicos de Invierno del 2018, sea acondicionado para uso público.

Surf en Corea del Sur

Las playas de Haeundae y Song-jeong son dos de los mejores spots de Corea del Sur. Sin embargo, hay que utilizar el equipamiento adecuado porque la mejor época es el invierno, cuando los fuertes vientos del norte agitan las olas. En estos meses la temperatura del agua desciende hasta 3°C y puede subir hasta 10°C. Quien no soporte tanto frío puede dirigirse a la templada playa de Jungmun (중문해수욕장; 2 h kayak/tabla de boogieboard 15000/5000 KRW), frente a la costa sur de Jeju-do.

Submarinismo

En Corea se practica mucho. El mejor punto de inmersión se encuentra frente a Seogwipo, en la costa sur de Jeju-do, con paredes de coral blando, bosques de kelp de 18 m de alto (mar-may), bancos de peces y algún delfín. La temperatura del agua es una mezcla de registros tropicales y templados. El período de más visibilidad va de septiembre a noviembre, cuando puede alcanzar hasta 30 m (en torno a los 10 m el resto del año), y la temperatura del agua oscila entre 15 y 28°C.

Otros puntos de inmersión de la costa este son Hongdo, frente a la costa sur; Pohang, Ulleungdo y Dragon Head, frente a Sokcho; y un pecio frente a Gangneung. En la costa oeste existen unos cuantos centros de buceo –p. ej., en la playa de Daecheon–, pero la visibilidad puede ser limitada.

Golf

En 1998 Se Ri Pak reportó notoriedad al golf coreano cuando ganó el Abierto femenino de EE UU. Hoy las coreanas dominan el circuito LPGA de EE UU y el golf es un pasatiempo nacional, con cientos de campos por todo el país.

Dos destinos de golf muy populares son el Jungmun Beach Golf Club (중문골프클럽; 064-735 7241, reservas 064-736 1202; www.jungmunbeachgolfclub.com; 60 Jungmungwangwang-ro 72beon-gil; tarifas green 46000-128000 KRW, carrito y caddy aparte; amanecer-anocheccer) y el Pinx Golf Club (064-792 8000; www.thepinx.co.kr; 62-3 Sangcheon-ri, Andeok-myeon; 9 hoyos entre semana/fin de semana 76000/96000 KRW, caddy y carrito aparte).

Jugar al golf en Corea no sale barato. Un recorrido de 18 hoyos puede costar de promedio 200000 KRW, y quizá haya que reservar con meses de antelación. Pero para la práctica virtual existen miles de cafés de golf, y en cualquier ciudad se encuentra alguno. Un recorrido de golf virtual en cadenas como Golfzon (www.golfzon.com www.golf.com) ronda los 30 000 KRW. Los campos para prácticas también abundan.

Observación de aves en Corea del Sur

Con algunas de las llanuras mareales más anchas y extensas del mundo, la península coreana es un imán natural para las aves. Se han avistado más de 500 especies, entre ellas 34 en peligro de extinción. La mayoría pasa por el país en su ruta migratoria entre Siberia y Manchuria por el norte, y el sureste asiático, Australia y Nueva Zelanda por el sur.

Birds Korea (www.birdskorea.org) incluye fotografías de aves coreanas y mucha información para aficionados.

Estas son algunas zonas de observación:

Bahía de Suncheon En este parque con humedales de la costa sur de Jeollanam-do inverna la grulla monje.

Zona Desmilitarizada (DMZ) Parada preferente para las aves migratorias porque ha estado deshabitada durante 65 años. El sector sur está promocionado en un circuito como la Zona de Paz y Vida (PLZ).

Reserva Ornitológica de la Isla de Bamseom Estos dos islotes del río Han en Seúl están prohibidos para los humanos, pero las aves –patos mandarines, ánades picopintos y reales, garcetas grandes– pueden avistarse desde una plataforma de observación en el parque del río Han, en Yeouido.

Kayak, piragüismo y ‘rafting’

El noroeste de Gangwon-do es la zona más visitada para el kayak, el piragüismo y el rafting desde mediados de abril hasta octubre. Adventure Korea (www.adventurekorea.com) y Koridoor (02-6383 2570; www.koridoor.co.kr; 251 Hangangdae-ro, Yongsan-gu, Seúl; línea 1 hasta Namyeong, salida 1) también ofrecen excursiones de rafting en aguas bravas.

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